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知って納得・お歳暮の由来

古来より日本には「御霊祭り(みたままつり)」と呼ばれる習慣がありました。これは夏のお盆同様にご先祖の霊を迎えて様々なお供え物をするもので、供養の後にはお供え物を分けてご近所や親戚などに配ったり、嫁の里帰りや帰省する使用人などに持たせたりしていました。

当時のお供え物としてはお正月を迎えるにあたって必要とされるお酒、お餅、塩鮭、昆布、スルメ、数の子、干し魚、かつお節などの日持ちの良い保存食がおもに贈られていたようです。

こうした風習が時代を経てしだいに変化し、文字通り年の終わり「歳暮」に、その年にお世話になった人たちに感謝のしるしとして贈り物をする習慣となり定着しました。このようにお世話になった人へお歳暮を贈る場合には、以前は必ず自宅などを直接訪ねて手渡しをするのが決まりごとでした。

こうした年末の訪問を指して「歳暮周り」などと言う言葉も生まれました。しかし最近では流通機構の発展や、慌ただしい年の瀬に贈る側も贈られる側も時間を割くことを避けて、デパートなどであらかじめ商品を選び、宅配便などを利用して配送されるという方法が一般的になっています。

また一方ではお歳暮のシーズンはクリスマスの時期などとも重なり、一年でも最も商店街などがにぎわう時期でもあります。商店街やデパートなどではお歳暮商戦と称して様々な趣向を凝らしたり、買い物客に便利なサービスなどを提供したりして暮れの慌ただしい雰囲気を盛り上げることに一役買っています。

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